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Te explicamos lo que es el IPC y cómo se calcula en España (ya no tendrás excusa)

Nuria Ortiz es economista, CEVE, CESGA y consultora en WOKI Consulting.

Es habitual encontrarse con el término IPC (Índice de Precios al Consumo) en las noticias económicas. La inflación se refiere a la subida de precios continuada, un descenso de precios generalizado se denomina deflación. ¿Cómo se mide este aumento o reducción de precios?

Cómo medida de la inflación para las familias se emplea el IPC o Índice de Precios al Consumo, que mide la evolución de los precios a lo largo del tiempo de una cesta de la compra de una familia media. Es decir, mensualmente en 177 municipios los agentes entrevistadores en establecimientos del INE (Instituto Nacional de Estadística) recogen precios para 220.000 bienes y servicios que habitualmente consumen las familias españolas.

Los 479 artículos seleccionados son los más consumidos por la mayoría de la población y los establecimientos en los que se recogen precios los más visitados.

También es habitual leer sobre el Índice de Precios de Consumo Armonizado (IPCA) que es el empleado en la Unión Europea (UE) para el seguimiento de la inflación. La diferencia con el IPC es metodológica, con esta medida común buscan realizarse comparaciones entre países de la UE.

El número de artículos para los que se recogen precios en el IPC es 479 mientras en el IPCA es 478, puesto que este último no incluye los juegos de azar. Otra diferencia metodológica es el tratamiento de artículos estacionales, es decir, lo que sólo se venden durante determinados meses del año, mientras el cálculo del IPC repite el precio de esos artículos cuando no están disponibles, en el IPCA se estima el precio a partir de productos similares.

Los datos de inflación suelen presentarse en base a su aumento mensual o interanual. Un incremento mensual mide la subida/bajada de los precios de esa cesta de la compra respecto al mes anterior. Es decir, de confirmarse el incremento mensual del IPC de junio del 0,4% significaría que la compra media de una familia en España sería un 0,4% más cara en junio que en mayo.

La otra medida es el incremento interanual, que compara el coste de la cesta de la compra este mes con el mismo mes del año anterior. Por ello, un aumento interanual del 2,6% del IPC en junio significaría que las familias han pagado un 2,6% más por sus compras este mes de junio que en junio de 2020.

Otro cálculo relevante es el IPC subyacente que mide la evolución de una cesta que no incluye ni alimentos no elaborados ni productos energéticos (tiene un peso aproximado del 82% de la cesta total). Ambos componentes son los más volátiles puesto que dependen de las cosechas (frutas, verduras, …) en el primer caso y de la evolución de los precios del petróleo o la regulación de los mercados en el segundo. Ello nos lleva a que el aumento de la inflación subyacente fue sólo del 0,2% en junio.

Si se quiere profundizar en el aumento mensual del IPC, es decir, las razones por las que la cesta de la compra fue un 0,5% más cara en mayo (aún no disponemos de la información de junio) que en abril se revisan las repercusiones. De ese aumento del 0,5% mensual un 0,135 se explica por el aumento de las frutas, 0,131 por los carburantes y lubricantes para vehículos personales y 0,106 por las prendas de vestir.

Del 0,5% se puede explicar 0,372% de subida con tres componentes. Por lo que si no tienes coche y en mayo no compraste nada de ropa no has sufrido este incremento de precios. Esta es una de las razones por las que se habla de crear un IPC específico para pensionistas que pueda medir la evolución efectiva de los precios para su cesta de la compra. El IPC empleado para actualizar las pensiones se constituye con la compra de una familia media, que no se adecúa a la realidad de los pensionistas.

También existen repercusiones negativas, es decir productos que han reducido precios en el mes. En concreto en mayo las legumbres y hortalizas tuvieron una repercusión del -0,057 y los paquetes turísticos del -0,018.

La próxima vez que escuches la palabra IPC espero que puedas entender con más facilidad cuales son las razones de su evolución.